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Geriatría residente 15

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Descripción

En el mundo desarrollado, la mayor parte de la población espera vivir hasta una edad avanzada. En los paises en vías de desarrollo, aunque la esperanza de vida es más baja, las cifras absolutas de población anciana son mucho más altas que en el mundo desarrollado, y el mayor incremento en las cifras de personas mayores a nivel mundial en el próximo siglo procedera, de hecho, de estos paises. El impacto de estos radicales cambios demográficos se ha visto reflejado en la medicina y en la ciencia, con un creciente interés por la investigación en este campo. La gerontología biológica, social y psicológica, así como la disciplina clínica de la medicina geriátrica, están firmemente establecidas en la mayor parte del mundo. La necesidad de cuidados sanitarios y sociales para los ancianos, durante tanto tiempo considerados como de importancia marginal, representa hoy por hoy una importante preocupación tanto para las sociedades desarrolladas como para aquellas en vías de desarrollo. En nuestra última edición nos hacíamos eco de como e1 campo de la gerontología – la aplicación de la ciencia a la explicación de los complejos procesos biopsicosociológicos del envejecimiento- se estaba desarrollando rápidamente. De hecho, se han producido avances muy significativos en nuestro conocimiento sobre la genética molecular del envejecimiento y sobre la fisiología celular, por lo que la gerontología resulta incluso más relevante e importante ahora que hace cinco años. Para los científicos, la gerontología continua siendo un campo de investigación de gran interés, tanto en el presente como en su proyección futura. Para los médicos que tratan con ancianos, el conocimiento de la gerontología es esencial para incorporar una explicación de la fisiología del envejecimiento a su manera de abordar los problemas clínicos. Los avances en la gerontología y la medicina geriátrica, que han desempeñado un papel importantísimo en la explicación de fenómenos como la fragilidad, también deben llegar a los sistemas de atención médicos, sociales y residencias que se ocupan de los ancianos. Esta es una de las razones por las que esta obra dedica una importante sección a la gerontología básica, con un especial hincapié en asuntos de interés clínico. El mundo de la Informática aplicada a la medicina y el ámbito de la gerontología básica y clínica han sufrido un cambio espectacular desde la primera edición de este libro, y el ritmo de esta evolución se ha acelerado considerablemente durante los últimos años. Para la preparación de la sexta edición hemos sido conscientes en todo momento de estos cambios y de lo que conllevan. Nuestra primera consideración ha sido aseguramos de que el texto este totalmente actualizado. El lector advertirá el gran número de artículos posteriores al año 2000 en las referencias que citan los autores. El rango de temas tratados es muy extenso. La sección inicial de gerontología trata todos los cambios relacionados con la edad a todos los niveles, desde la demografia hasta la biología celular, desde los mecanismos genéticos hasta las expectativas de vida, desde la fisiología a las repercusiones sociales. Aunque a la gerontología se le dedica una sección propia, siempre se hace especial énfasis en las implicaciones clínicas. Ademas, en la más extensa segunda sección sobre medicina geriátrica, los cambios sistémicos y aquellos que afectan a los órganos y que están relacionados con el proceso de envejecimiento se tratan teniendo en cuenta las correspondientes implicaciones clínicas. Ya que el impacto de un trastomo centrado en un solo órgano puede transformarse en un impacto global en la persona biológicamente envejecida, y que el tratamiento necesita tener en cuenta esta aproximación, la sección clínica viene precedida de once capítulos de «temas generales» y existe una tercera sección dedicada a la medicina geriátrica en trastornos concretos, que intenta integrar gran parte de las cuestiones abordadas en las secciones anteriores. Además, resulta indispensable pasar de un enfoque global del cuerpo a un enfoque global de la persona, e incluso ir mas allá, a la consideración del anciano dentro de la sociedad. Esto se recoge en la cuarta sección del libro, que aborda el tema del papel de los sistemas sanitarios en la medicina geriátrica. El núcleo del libro está compuesto por los 71 capítulos dedicados a trastomos específicos. No sólo hemos intentado ofrecer una visión exhaustiva favoreciendo las referencias cruzadas dentro del texto, lo cual asegura la integración de todos los elementos de este tratado también podemos destacar otras características muy atractivas de esta última edición. La más importante es la calidad de las contribuciones de los autores. La elaboración de cada capítulo ha sido dirigida por un experto en la materia -procedentes de ambos lados del Atlántico- y lo que se ofrece no es meramente información, sino experiencia clínica. Aunque esperabamos (y hemos recibido) capítulos centrados en la práctica basada en la evidencia, también esperabamos (y hemos recibido) algo más: exposiciones de autoridades en la materia complementadas con la experiencia práctica de desafíos reales para la atención clínica, los cuales, en el caso del tratamiento para ancianos, pueden suponer decisiones que van más allá de la evidencia. (Existe una gran diferencia entre la medicina basada en la evidencia, que es completamente plausible, y la medicina restringida a la evidencia, que no lo es.) El gran número de referencias al final de cada capítulo no sólo pretende respaldar lo expuesto en él sino servir como guía que permita que los lectores puedan profundizar más en el tema en cuestión. El doble objetivo de utilidad y autoridad científica se refleja en la inclusión, donde corresponde, de listas de puntos clave y resumenes de algoritmos de tratamiento. (Esto es un ejemplo de como, al proyectarse la última edición de este tratado clásico, los autores han tomado buena nota de los comentarios hechos a la anterior edición.) Con el propósito de alcanzar la máxima calidad, hemos contado con nuevos autores y añadido nuevos capítulos, lo que también ha supuesto cambios significativos en la estructura del libro. Estamos convencidos, de que este tratado, contribuirá considerablemente al avance en la atención médica a los ancianos, proporcionando a los profesionales que se ocupan de ella todos los conocimientos que necesitan.

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